How Sapa, Vietnam can fulfill your childhood social studies dreams

Sapa Vietnam adventure travel terrace farming Hmong
Standing on the edge of a childhood dream

When I was 10 years old I had to create a model of something from a foreign culture for my social studies class. I remember looking through my encyclopedia (yes, very pre-internet) to see what pictures caught my eye and might be somewhat fun to make. I remember that I kept coming back to a photo that I had seen before, that depicted terraced rice farms somewhere in the world (now I know it was in Vietnam) and so I spent about a dozen hours with cardboard, construction paper, glue, markers, toothpicks and lord knows what else, in order to create a plausible facsimile of the the amazing picture.
Read more

Thịt Kho Trứng Nước Dừa

*Cuối bài có video hướng dẫn cách nấu.

Vietnamese Braised Pork in Coconut Water Indiechine

Trong những cô gái Việt Nam bạn của mình, những ai biết nấu ăn thì đều được học nấu do mẹ hay bà dạy. Mình thì không được như thế.

Hơn hai mươi năm nay, mẹ mình hôm nào cũng phải làm việc ít nhất 12 tiếng một ngày, một tháng chỉ được nghỉ một Chủ nhật, có tháng còn không được nghỉ ngày nào. Ở nhà bố mình là đầu bếp, và sự thật là đầu bếp này tay nghề không được khá cho lắm. Bây giờ lớn thì mình hiểu hồi ấy bố không nấu ăn giỏi là điều tất nhiên, bởi vì học mà không có sách, không có mạng internet, không có ai chỉ dẫn. Bố chỉ hay làm rau luộc, thịt luộc, đậu rán, trứng rán. Thế nên hồi còn bé đôi lúc mình cũng tủi thân vì ở nhà không có ai nấu món nọ món kia giống nhà các bạn cùng lớp. Hồi ấy mình mơ ước đến những ngày hiếm hoi mẹ được nghỉ để nấu món gì đó cho hai chị em.
Read more

Classic Vietnamese Braised Pork

*There’s a video tutorial at the end of this post.

Vietnamese Braised Pork in Coconut Water Indiechine

Many, if not all, Vietnamese women I know who know how to cook learned from their mothers or grandmothers or both. I didn’t.

Working 12+ hours a day, often seven days a week, my mother has never had time to cook, except for traditional Tet holiday once every year. My father has always been the chef in our family. He’s not a good one though, I have to admit. Now I understand how difficult it could be to learn cooking without cookbooks, Internet, or somebody to guide you, but I was small and so I used to blame him for not feeding us very well. I used to long for the rare days when my mother had some time off to cook something for me and my little brother.

One time she made braised pork, and it was the only time she cooked that dish. It was 15 years ago but now I can still remember very clearly how that caramelized meat melted in my mouth like butter. It was one of the best things I’d ever eaten.
Read more

A Pacific North West Home

Jean and George were college sweethearts and now 50 years later, they live happily in a lovely house with their cute little dog on Fox Island. I admire not only their love for each other but also their taste in decoration. Here’s a peek.

P.S. They also have a wonderful son who’s my husband :p.

Interior Design Seattle House Indiechine Blog
A living room full of sunshine and breezes from the ocean

Seattle House Interior Design Indiechine Blog
Flower from the garden, a vintage book & a handmade pottery gift from a friend

Read more

Nhà đẹp ở Seattle

Mùa đông Seattle nhiều mưa nhưng mùa hè nơi đây biến thành một cõi thần tiên với trăm hoa đua nở và nắng vàng tuyệt diệu. Jean và George là một cặp vợ chồng đang sống tại đây. Họ bắt đầu yêu nhau khi học chung một lớp đại học. Bây giờ nghỉ hưu, hai ông bà vẫn đang sống rất hạnh phúc trong căn nhà xinh đẹp bình yên cạnh bờ biển. Bà hàng ngày vẽ tranh còn ông cặm cụi chăm sóc những luống hoa đủ sắc màu.

Căn nhà này tôi rất thích. Vì nó ngọt ngào như câu chuyện tình yêu năm mươi năm của hai ông bà. Xin chia sẻ những hình ảnh này với những người bạn của Indiechine Blog.

Nhà đẹp ở Seattle Trang trí Nội Thất Indiechine Blog
Phòng khách đón ánh nắng và gió mát từ biển thổi vào
Nhà đẹp Seattle trang trí nội thất Indiechine Blog
Hoa hái từ vườn và món đồ gốm do một người bạn tự tay làm tặng

Read more

Tháng Sáu ở Seattle

Craig vừa dặn mình lúc mở vòi nước tắm phải cẩn thận kẻo bị luộc. Bình nước nóng năng lượng mặt trời hiện lên số 96°C. Bình thường chỉ có bốn mấy độ, lên đến 50 là mình đã hoảng hốt lắm.

Mình ngồi trong nhà mát, nhìn ra ngoài cửa sổ thấy trời trong xanh biếc, cá lội tung tăng, hoa nở rực rỡ, thật không thể tin nổi nếu giờ này thò chân ra ngoài đường sẽ nóng cháy hơn 40°C. Mùa đông ở Mỹ, nhìn qua cửa sổ thấy trời xanh thẳm và nắng vàng ruộm như hôm nay, mình cũng không thể tin nổi là bên ngoài lạnh -10°C. Trời xanh nắng vàng, giống như nhiều thứ đẹp đẽ khác, thật dễ dối lừa mình.

Trong lúc Craig xả nước nóng cho bình khỏi bị nổ, mình ngồi sửa ảnh và nhìn thấy những ảnh cũ chúng mình chụp ở Seattle hồi tháng Sáu. Chúng mình đến nhà bố mẹ Craig chơi hai tuần sau khi đi road trip và trước khi về Việt Nam. Thật là những tháng ngày nhẹ nhàng vui vẻ. Chúng mình chả phải vội vã đi đâu hay làm gì, chỉ thong thả đi dạo qua những khu vườn xinh đẹp trong tiết trời nắng ấm, rồi đi chợ mua những thứ trái cây ngọt lịm của mùa hè, rồi uống trà và đọc một cuốn sách cổ điển. Điều duy nhất mà mình phải suy nghĩ chỉ là tối nay nấu món gì ngon ngon một tí để còn được khen.

Đây là những tấm ảnh chúng mình tự chụp trên thảm cỏ trước nhà bố mẹ Craig.

Mình mong sẽ có thời gian quay lại đó chơi. Hi vọng là được vào những ngày hè trong trẻo, đứng trên cầu sẽ nhìn thấy đại bàng bay qua những rặng núi và cá voi quẫy nước ngay dưới chân cầu…

Indiechine_Blog_Seattle_Travel_Summer_2015-3
Read more

Us in Seattle in June

Craig just told me to be cafeful not to be boiled when taking a shower. It’s the hottest day of the year so far here and our solar water just reached 97°C (206°F, near boiling). In times like this, I find myself missing the cool June days on Fox Island.

It was a memorable two-week stay – the end of an exciting cross-USA road trip and the beginning of a much anticipated adventure – our move to Vietnam. We took time to enjoy the wonderful weather, lovely neighborhood, delicious summer fruits, and amazing company of Craig’s parents. Those were carefree days. The only thing that I had to think about was what to make for a dinner I wanted to cook for him and his parents. They were all happy thoughts.

Here are some photos we took by ourselves on a vacant lot in front of Craig’s parents’ house.

Washington Pacific Northwest sunshine travel

Read more

Top ten reasons to get up with the sun in Hoi An

Recently we decided to get up just before sunrise here in Hoi An as a matter of habit. Yes, that means a pre-5 a.m. wakeup (shudder), but with that wakeup come so many benefits. Here are the top ten that come to mind:

1. The sunrise

Living near both the beach and the mountains means a never-ending supply of beautiful views, only heightened by the red sky and silhouettes created as the sun rises over the horizon. Just when you think you’ve seen the best of what Vietnam has to offer, you look out the window one morning and realize that you ain’t seen nothin’ yet.

Shrimp farming at sunrise
Shrimp farmer working at sunrise in An My

Sunrise is surprisingly populated by locals starting their day also. If you want to see locals doing a million interesting things to prepare for their day, from shrimp farming to hauling vegetables to market, getting up early is the way to do it.
Read more

Bún Bò Xào (Bún Bò Nam Bộ)

*Cuối bài có video hướng dẫn cách nấu.

BunBoNamBo_Vietnamesecuisine_Indiechineblog_HoiAn_Summer_2015byLinhNguyen

Giữa tháng 8 – đầu mùa bão…

Những buổi chiều muộn, mình hay thấy chớp và những đám mây xám che một phần ba bầu trời. Chắc mưa giông cách đây khoảng mấy chục dặm, nhưng mình nhìn mây thấy gần lắm. Cứ như chỉ cần bắc cái thang trèo lên nóc nhà rồi với tay là kéo xuống được.
Read more

Vietnamese Sautéed Beef Vermicelli Salad

*There’s a video tutorial at the end of this post.

BunBoNamBo_LinhNguyen_IndiechineBlog_HoiAn_Vietnam_VietnamesecuisineSummer_2015

Mid-August marks the beginning of monsoon season in this lovely coastal city. I often spot lightning in late afternoons. Giant gray clouds fill up a third of the sky. They must be thunderstorms miles and miles away, but they look so close, as if you could climb a ladder and pull them down if you tried hard enough.
Read more